Менингит  - это воспаление мягких оболочек, окружающих головной и спинной мозг, которое может быть вызвано разными микроорганизмами. Наиболее тяжело протекает менингит, вызванный бактериями Neisseria meningitidis – менингококковой инфекцией.

Менингококк способен поражать не только оболочки головного мозга, но и различные органы: зев, нос, легкие, сердце, суставы. В связи с этим менингококковая инфекция обладает разнообразием клинических форм: от назофарингита и здорового носительства до тяжелых генерализованных форм, протекающих в виде менингококцемии, менингита, менингоэнцефалита. Менингококковой инфекцией болеют люди всех возрастов, но основную группу составляют дети младшего возраста. Менингококковая инфекция передается воздушно-капельным путем от больного человека или здорового носителя. Наиболее частыми причинами эпидемий являются менингококки серогрупп А и С. По данным Всемирной Организации Здравоохранения, ежегодно в мире регистрируется более 300 000 случаев заболеваний менингококковым менингитом. Из них 30 000 летальных исходов. Заболевание регистрируется повсеместно, однако существуют области, в которых вероятность заражения значительно выше. В России в настоящее время заболеваемость носит спорадический (единичный) характер.

Для профилактики менингококковой инфекции были разработаны вакцины, которые позволяют значительно снизить заболеваемость и смертность в регионах с высоким распространением данной инфекции (эндемичные районы). Вакцинация показана всем детям и взрослым в очагах менингококковой инфекции, вызванной менингококками серогрупп А или С.

В России применяются два препарата: вакцина против менингококковой инфекции серогруппы А, А и С (производитель: ГУП им.Габричевского, Россия) и вакцина  Менинго А+С (производитель: Санофи Пастер, Франция). Обе вакцины содержат в своем составе полисахариды клеточной стенки бактерий, не содержат бактерий и не представляют опасности в плане инфицирования. Постоянных противопоказаний к введению перечисленных вакцин нет. Однако вакцина не должна использоваться у лиц, у которых ранее наблюдалась тяжелая реакция на введение данной вакцины или ее компонента. Временными противопоказаниями являются острые инфекционные заболевания и прогрессирующие острые или хронические заболевания. Перед планируемой вакцинацией следует обязательно проконсультироваться с лечащим врачом.

Для граждан России вакцинация против менингококковой инфекции является обязательной только при посещении Саудовской Аравии. Вакцинация также рекомендуется при посещении целого ряда стран Азии и Африки.   Для вакцинации требуется всего одна доза вакцины. Длительность иммунитета составляет по настоящим данным 3 года. Иммунитет вырабатывается в течение 5 дней, достигая максимума к 10 дню.

Вакцинация против менингококковой инфекции показана некоторым категориям пациентов в неэндемичных областях: пациенты с удаленной селезенкой, с некоторыми иммунодефицитами, в том числе СПИД-больные.