Гемофильную инфекцию вызывают бактерии Haemophilus influenzae (палочка Пфайфера). Эти бактерии относятся к разряду условно-патогенных. Бактерии H.influenzae можно обнаружить в носоглотке 90 % здоровых людей. Иммунитет, который вырабатывается во время инфицирования, является нестойким. Это означает, что инфекция может длительное время существовать в организме человека, не вызывая развитие заболевания. Однако в ряде случаев H. Influenzae способен вызывать тяжелейшие инфекции центральной нервной системы, легких и других органов. Так например, H. Influenzae является основной причиной гнойных менингитов у детей до 4 лет, а гемофильная пневмония  является второй по частоте среди всех бактериальных пневмоний у детей. Наиболее восприимчивы дети младшего возраста.

Источником инфекции является больной человек или носитель инфекции. Путь распространения — воздушно-капельный. Факторами передачи также могут также быть инфицированные игрушки, белье, предметы обихода. Возбудитель локализуется на слизистой оболочке верхних дыхательных путей.

У детей гемофильная инфекция  может проявляться гнойным менингитом, средним отитом, различными заболеваниями дыхательных путей (пневмония, бронхит, эпиглоттит), конъюнктивитом, эндокардитом, остеомиелитом и др. Следует отметить, что вариант клинической формы гемофильной инфекции зависит от возраста. Менингит чаще встречается  у детей в возрасте 6-9 месяцев, эпиглотит (воспаление надгортанника)  -  у детей старше 2-х лет, целлюлит (воспаление подкожной клетчатки)  -  у детей в возрасте до 1-ого года. Для взрослых и пожилых людей менингит является нехарактерным — чаще встречается пневмония.

H.influenzae существует в виде 6 типов ,наиболее опасным из которых является тип b.

Активная профилактика гемофильной инфекции (вакцинация) является обязательной в США и многих странах Европы и Азии. В России бесплатная вакцинация против гемофильной инфекции проводится только детям из групп риска:

- дети с иммунодефицитными состояниями или анатомическими дефектами, приводящими к резко повышенной опасности заболевания Hib-инфекцией;
- дети с онкогематологическими заболеваниями и/или длительно получающие иммуносупрессивную терапию;
- ВИЧ-инфицированным детям или рожденным от ВИЧ-инфицированных матерей;
- детям ,находящимся в закрытых детских дошкольных учреждениях (дома ребенка, детские дома, специализированные интернаты (для детей с психоневрологическими заболеваниями и др.), противотуберкулезные санитарно-оздоровительные учреждения).

Однако вакцинация рекомендована всем детям. Для  профилактики применяется вакцина Акт-ХИБ фирмы Санофи Пастер, представляющая собой очищенный капсульный полисахарид H.influenzae типа b, и вакцина Пентаксим, для профилактики дифтерии, столбняка, коклюша, полиомиелита и гемофилюсной инфекции типа b.

Курс вакцинации состоит из 3 инъекций по одной дозе вакцины  с интервалом 1,5 месяца, начиная с 3-х месячного возраста (вместе с  вакцинацией АКДС + полиомиелит). Ревакцинацию осуществляют введением 1 дозы вакцины в возрасте 18 мес. жизни. Столь раннее начало вакцинации связано с высокой частотой заболеваемости гемофильной инфекцией именно в раннем возрасте.

Если ребенок не получил первую  вакцинацию вовремя, график иммунизации несколько меняется. Для детей в возрасте от 6 до 12 месяцев проводят 2 инъекции вакцины  с интервалом в 1 - 1,5 месяца. Для детей от 1 года до 5 лет иммунизация заключается в однократном введении вакцины.

Следует помнить, что перед проведением вакцинации следует обязательно проконсультироваться с лечащим врачом ребенка.