Трудно себе представить, что дети, даже младенцы, могут быть жертвами артрита. В действительности, у каждого 1000-ого ребенка развивается артрит в течение первых лет жизни. Артрит обычно диагностируется в возрасте от года до четырех лет, но может возникнуть в любом возрасте.
Артрит обычно трудно диагностировать у маленького ребенка. Часто дети не жалуются непосредственно на боль, но они все время недовольные, капризные и отказываются от пищи. Припухлость сустава также бывает трудно обнаружить. Хромота, нежелание ходить или обычно использовать руки во время игры могут быть первыми признаками артрита. Когда сустав воспален, диагноз поставить проще, потому что это один из признаков болезни так же, как скованность по утрам.
Есть несколько различных видов артрита, которые возникают в детстве.

Пауциартикулярный (или олигоартикулярный - олигосуставной) ювенильный хронический артрит
Это самый распространенный вид ювенильного хронического артрита, составляющий приблизительно 50 % всех диагнозов. Он поражает четыре или меньше суставов, может быть назван моносуставным (моноартикулярным) ювенильным хроническим артритом, если поражает только один сустав (чаще всего коленный). Наиболее часто заболевают дети младше 5 лет, девочки ,болеют чаще, чем мальчики. Этот артрит часто сопровождается поражением глаз, а в анализах крови присутствуют антитела, называемые антинуклеарными фактором или АНФ.
Поскольку этот вид заболевания затрагивает небольшое количество суставов, лечение обычно инъекциями кортикостероида в суставы и/или пероральными нестероидными противовоспалительными препаратами (НПВС). Развитие болезни хорошо контролируется у 70 % детей, выходящих в ремиссию (выздоровление) после 3-4 лет лечения. Оставшаяся группа прогрессирует в многосуставное поражение.
 
Многосуставной (полиартикулярный) ювенильный хронический артрит
Эта форма болезни затрагивает более 4 суставов. Часто при данной форме вовлекаются суставы рук и ног, сопровождающиеся болью, припухлостью и скованностью суставов. Сухожилия, сгибающие мышцы рук могут также воспалиться, вследствие чего часто трудно писать, особенно если вовлечены запястья. Вовлечение суставов нижних конечностей может привести к проблемам с ходьбой.
Дети часто будут чувствовать себя нездоровыми, особенно когда болезнь в активной форме. Также как НПВС для контроля над болезнью будут использоваться антиревматические препараты или иммунодепрессанты, чтобы помочь предотвратить серьезное повреждение суставов.
Только у небольшого количества детей (приблизительно 5 %, главным образом у девочек-подростков) находят положительный ревматоидный фактор (РФ). Такое состояние называетсяювенильный ревматоидный артрит (JRA - juvenile rheumatoid arthritis), и для таких детей очень важно как можно раньше начать прием препаратов из группы лекарственных средств базисной терапии ревматических заболеваний, чтобы предотвратить повреждение суставов.
 
Системный ювенильный хронический артрит
Эта болезнь является часто самой трудной в диагностике, тем более что артрит может отсутствовать в начале болезни. Эта форма болезни может возникнуть у детей любого возраста, но больше всего распространена в младших возрастных группах до 5 лет. Она  обычно начинается с высокой лихорадки, более тяжелой по вечерам, чем в течение дня. Краснота, пятнистая иногда, зудящая сыпь часто сопровождает лихорадку – появляется при подъеме температуры и снижается при нормализации температуры, обычно более заметная на руках и ногах. Может также встречаться увеличение гланд (воспаление небных миндалин).
Нет никаких определенных тестов, чтобы диагностировать системный ювенильный хронический артрит, но анализы крови могут исключить другие состояния. Лечение, вероятно, будет включать большие дозы НПВС, кортикостероиды для приема внутрь или внутривенного введения, средства базисной терапии ревматических заболеваний или иммунодепрессанты, необходимые для контроля воспалительного процесса.
 
Ювенильный спондилоартрит
Эта болезнь составляет менее 10 % от всех диагнозов ювенильного хронического артрита. Спондилоартрит поражает в основном подростков, вызывая артрит бедренных, коленных или голеностопных суставов. Также может быть воспаление сухожилий в том месте, где они присоединяются к кости, например, Ахиллово сухожилия в пятке.
Данная форма болезни часто сопровождается острым воспалением глаза (иридоциклит). Также может развиться воспаление суставов и сочленений крестца и позвоночника. 90 % детей с спондилоартропатией (спондилоартритом) несут HLA B27 антиген, который может быть обнаружен при выполнении специального анализа крови.
Лечение: НПВС, инъекции кортикостероидов в суставы и прием препаратов базисной терапии ревматических заболеваний.
 
Лечение
Чтобы избежать повреждения суставов и многих других последствий ювенильного хронического артрита, лечение должно продолжаться даже в то время, когда болезнь не проявляет своей активности. Лечение будет включать прием лекарственных препаратов, физиотерапию, лечебную физкультуру, массаж, отдых (санаторно-курортное лечение рекомендуют в период минимальной активности или ремиссии) и может также включать использование шин для временной иммобилизации сустава, чтобы помочь суставам удерживать лучшее положение и делать возможными движения. Специальные ботинки и стельки помогают поддержать ногу. Предотвращение контрактур (сращений) сустава - главная цель физиотерапии для ювенильного хронического артрита.
Для детей лечение необходимо, им должна быть оказана поддержка и понимание, чтобы справиться с болью и физической неспособностью, пытаясь поддержать нормальную жизнь настолько, насколько это возможно.
 
Осложнения терапии
Препараты, применяемые для лечения ювенильного хронического артрита, имеют много побочных эффектов. Так, нестероидные противовоспалительные средства и глюкокортикоиды при пероральном приёме повышают кислотообразующую функцию желудка и могут вызвать хронический гастрит с развитием эрозивно-язвенного процесса, поэтому их необходимо принимать после еды и желательно запивать щелочным питьём. Если ребёнок, страдающий ювенильным хроническим артритом и получающий лечение, жалуется на боли в животе, необходимо срочно показать его врачу, провести эндоскопическое исследование желудка, чтобы не пропустить тяжёлое осложнение, например прободение язвы.
 
Прогноз
Ювенильный хронического артрит - заболевание пожизненное, однако при правильно подобранной терапии и систематическом наблюдении ревматолога возможна длительная ремиссия (выздоровление) с удовлетворительным качеством жизни (возможна учёба, приобретение среднего и высшего образования, работа по профессии). При часто рецидивирующем течении, системных проявлениях болезни прогноз более пессимистичен - рано происходит инвалидизация, активная жизнь ограничена.
Артрит - болезнь, которая вначале своего развития незаметна и может меняться изо дня в день, последствия болезни имеют огромное влияние на нормальную жизнь ребенка.
 
Что можете сделать вы?
Во всех случаях, когда ваш ребенок начинает капризничать, при любых активных движениях вы замечаете, что он щадит ручку или ножку, в случае если ребенок умеет разговаривать, он жалуется вам на боль в ручке или ножке, никак не связанную с травмой, или вы сами замечаете, что какой-то из суставов немного изменен (покраснел, припух, изменил форму, ребенок не дает вам до него дотронуться) нужно незамедлительно обратиться к врачу-ревматологу.
 
Что можете сделать врач?
Врач проведет тщательный осмотр, назначит необходимые исследования и специфические лабораторные тесты, которые позволят поставить точный диагноз. Учитывая диагноз, возраст ребенка назначит лечение, которое позволит приостановить болезнь, а в лучшем случае добиться излечения.
 
Профилактика
Профилактика возможна только вторичная, т.е. профилактика рецидивов ювенильного хронического артрита, да и то только в том случае, если больной находится постоянно под наблюдением ревматолога. Вторичная профилактика предусматривает постоянное наблюдение за клиническими проявлениями и лабораторными показателями болезни. При наличии признаков начинающегося обострения необходимо усилить медикаментозную терапию, уменьшить физическую нагрузку (учёба на дому для школьников) и в случае необходимости поместить больного в стационар, желательно в тот, где он уже ранее находился.